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从小摊贩变成今天的美食餐饮连锁王国,沈希老火湯

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广东人都很喜欢喝汤,就像大部分的香港人一样,沈希老火湯 (shen xi lao huo tang)创始人-沈希,在餐桌上常会出现的食物之一。

因滋养补气多功效而深受香港老年人以及年轻人的喜爱,而身为生意人兼厨师的沉希在多年前移民至新加坡的时候就想着要把香港的美食引入新加坡。

一开始,他是经营一家小餐馆,售卖的食物有牛腩面,云吞面,经济米饭以及豆腐,但这门生意并不成功。在这之后,他再次尝试开设了一家专卖滋补广东风味的汤品生意,在此后广为人知。

那一开始老火汤创始人是如何一步步地从小摊位发展成今天的连锁店的呢?

首先,他在香港创办了名为Cha Chaan Tengs的连锁店,所以他对于这个餐饮领域并不陌生。

他在香港拥有20家连锁的港式咖啡馆(香港所谓的茶餐厅)。 2006年,他在香港开设了一家专门售卖港式风味汤的餐厅,但在2007/2008年全球金融危机期间,该餐厅就关闭了。这是因为金融危机的关系导致缺乏劳工,非常难聘请到外国劳工,但本地人又很少人会从事这个事业。在没有工人的情况下,沈希被逼结束他的生意。之后就前往新加坡以寻求更多的商机。一开始当沈希移民来到新加坡时,因为不熟悉这里的文化,所以并没有想过在这里继续他的汤品生意。

在第8频道的采访中,沈希说到:“在了解了新加坡的饮食文化后,我很惊讶为什么新加坡人们并没有喜欢喝汤的习惯。因此大家都建议我不要从事汤品生意,因为不会有新加坡人愿意消费。但我自己想,好,如果我不卖汤,那我可以卖什么呢?我想卖先特别的食物,想把香港文化食物引入这里的文化。”

他最初是想把香港著名的牛腩面以及云吞面带进新加坡,所以才会售卖牛腩面,云吞面,经济米粉以及豆腐的摊位,但最后他失败了。

但他却没有放弃,在2008年时卷土重来,在一家小贩中心里经营着汤品摊位。而在一开始从事这饮食行业时,他就把目标设在了新加坡的牛车水美食中心。

沈希在采访中说到:“当我走进牛车水(唐人街)时感受到了一股温暖以及亲切的感觉,尤其是在那边有着许多广东或是同乡的人。而同时,也是个充满人潮以及热闹的地方。只需一通电话或是一句话,告诉他们,今晚有汤喝,他们就绝对不会错过晚餐,因为喝汤对他们来说也是一种享受的方式。”

他把自己的店命名为“沈希老火汤”,意思就是用中国香港的天然材料慢火熬制而成的汤。

每一碗汤都是沉希尽心尽力熬制而成。一开始经营这门生意是非常辛苦的,因为他是移民过来的,在这里无亲无故,而作为新的摊主,他经常会面临一些停电,排水管堵塞或其他的小问题,这些他都不知道该向谁求助,到最后都是从其他摊主那边寻求帮忙。

同时,他也兼职当地一家烹饪学院的讲师,教导学生们如何制作汤,点心以及烧肉。每周他还会在Jalan Besar的店里举办免费研讨会,传授人们汤的烹饪技术。

为什么做为一个售卖汤的人会把这门烹饪技术免费告诉大家?

对于这点,沈希说到:“作为这一代的厨师,将自己的食谱保密隐藏起来是有点自私的。如果每一代人都这么做的话,那么不用多久,这些技术或是文化就会完全消失了。就我个人而言,如果我的孩子们不想继承我的家业以及这烹饪技术,那么我就应该让这技术消失吗?因此我希望可以尽我所能,教导更多的学生,可以永远地把这技术传承下去。如果我任何的朋友或是学生对我说对这制作汤有兴趣,并想做生意,我都会大力支持他们。

每一碗汤的味道做到一致

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老火汤是在牛车水(唐人街)美食中心的外围经营,这里提供着些价格实惠的传统中式汤。这些汤都是由新鲜的蔬菜,肉或是排骨熬制而成的,而只使用天然的调味料来调味。

每天在开业之前,沈希都会一一品尝过汤的味道以确保每碗汤的味道都是一致。每天都要在摊位里忙着10多个小时,而当他想要去厕所或是外出是都会请隔壁的摊主帮助照看一下摊位。就这样,在短短的三年内,他从一个只有他自己的摊位扩展成拥有8名员工的摊位。

由于小贩摊位的空间有限,所以老火汤于2011年正式涉足餐饮业,并在Jurong Point开设第一家餐厅。

如今,老火汤是其滋补的粤式汤和传统的家常菜而闻名。他们的招牌汤包括莲藕花生汤,中国老黄瓜汤,传统猪肚汤,佛跳墙,人参草药鸡汤和干贝草药乌鸡汤。与在美食中心的摊位不同,餐厅仅使用优质的食材,提供份量较大的汤类,并提供各种家庭式菜肴。而这里的招牌菜包括可口可乐鸡翅,Marmite鸡,家常糖醋猪肉,醋汁猪蹄,炒大虾和Sambal姜葱墨鱼。

在这之后,老火汤继续在JEM开设第二家分店,再过三年后在Waterway Point开设第三家分店。

Thomas Hong在《海峡时报》的采访中说到:

“当初刚涉足餐饮业时,我们花了一段时间才克服了人手,供应商,竞争者所带来的困难与挑战,在熟悉以及克服这些以后,我们才决定开设第二家分店。”

沈希老火汤是有专营权的,而这里都是由值得信赖的前厨师所拥有的,而这些厨师是体现了集团的质量,诚意的代表。 2014年,沈希关闭了在香港以及中国的餐饮产业,然后打算在新加坡度过退休的生活。他非常喜欢新加坡,所以他一直在说服自己的孩子们前往新加坡上学,并在采访时说到新加坡拥有最好的教育制度。

他们都是以可负担的价格提高客人们品质最好的食物。在2018年,老火汤被新加坡声望品牌(SPBA)评为老牌品牌。时至今日,沈希都在担任着该业务的首席顾问,而Thomas Hong则是老火汤集团公司的首席执行官。

Thomas Hong,在《海峡时报》 2018年的采访中说到:“在能力所及的范围内,我们努力为客人们提供最好的菜肴,希望客人们在老火汤用餐时能感觉到家的味道。”自成立以来,品牌承诺就一直没有改变,始终坚持从头开始熬制,并每天都会准备新鲜的食材。

没有热的汤是不会送到客人面前的,而这里的汤和菜肴也没有使用味精的。

根据《海峡时报》的报道,在甄选之前,品牌大使Edmund Chen和Lynn Poh也经过了仔细筛选。但其中一个让老火汤获奖的秘诀就是大家对于汤的喜爱,Thomas相信喝汤会让人保持年轻。

保持传统是成功的方式吗?

当他们转向餐饮业时就是成功的关键了。他们意识到,他们需要迎合大家庭的份量和更具有隐私的就餐环境,而这些条件都是美食中心或小贩中心无法达到的。

他们还意识到不能只卖汤,而是应该扩展到各种菜肴的售卖,因为汤从来都不是中式晚餐中的主菜。他们还使用传统的的老式汤料酿造方法,并坚持使用天然材料来保持食物的风味和一致性。

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除此之外,在使餐饮概念现代化的同时,还需要保持食材的质量和完美性。综合这些因素才是老火汤成功的原因。

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Written by Ah Wen

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