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与时并进:探讨Golden Village经过27年后依然保持电影院一哥宝座的秘诀

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从1992年起,Golden Village Cinema(GV)在新加坡Yishun成立了亚洲第一家影视娱乐的公司,带给了新加坡人民电影娱乐的视觉享受。

根据报道所指,在1992年五月28日正式营业的Yishun 10影院一共花费了$3700万来打造。

当时的电影狂热粉可购买一张售价45新币的优惠卡,前往电影院观看多达10场的电影。以当时一张5新币的票价来说,人们得以9张票价的价格观看10场的电影呢。

在Yishun 10影院开张后的好几年里,GV开张了其余的13家影院,最近刚开张在Funan的影院更是被称为最具科技感的电影院。

嘉华影城公司是目前新加坡影视界的领头军,有着多达113个影视服务以及创新电子服务来提升电影迷视觉感受。

我们很幸运地能够与嘉华影城的资讯总监(CIO),Chia Chong Hai先生以及该公司的首位女首席执行长,Clara Cheo女士交谈关于品牌这一路走来的发展路程。

电影院的辉煌时期

Golden Village CEO, Clara Cheo / Image Credit: ACCA Global

Golden Village是一家由香港嘉禾所持有的公司,他也是一家一直都是走在时间前端的公司。他们在成立了第一家电影院的时候,总共买入了10架投射机的设备,每一架的价格为$65000, 这可为他们每天播放多达20部电影。

只需一位负责监管投射机的操纵员的情况下,就可让一部电影在所有电影房里持续播放。

而影院里的视频墙和荧幕则是花费多达$50000从澳洲收购得来。只不过由于在1997年所发生的亚洲金融危机,导致票价暴跌。祸不单行的是,这期间还崛起了盗版影片的恶行。

这成了Clara在1996刚加入并成为该公司的客户经理不久的最大危机。她透露说她在公司工作起初的几个月后就有了想要放弃的念头,但她选择咬牙撑过去并化解了他们所碰到的所有挑战。

在他们发现电影票的销售是被座位的数量所影响后,Clara推出了在新加坡首无先例的票价拟定模式。所谓的票价拟定模式也就是降低在非高峰时段的票价,借此来推动人们在非高峰时段前来观看电影。

在那之后的他们没停下脚步,在首架IPhone还未推出的前一年,也就是2006年,他们与Starhub携手合作成立了手机购票系统。

GV在2008年12月推出了iGV 应用程序,在短短的一个月里iGV成为了全世界下载量最多的应用程序。

只需“按下按键”的情况下就可购买戏票,这无疑是带给了消费者非常大的便利。

保持创新

Automated gates at GV Tampines / Image Credit: The Popping Post

在2010年大受好评的手机售票服务之后,GV依然持续提升他们的客户服务,当时顾客们只需扫描透过短信所收到的条码就可走进影院观看电影。

而近乎10年后的现在,顾客们可透过网站或手机应有程序进行线上购票。购买成功后,顾客会收到一封附有专属他们的二维码的电子邮件,进而当作是他们的电影票。

这项服务在2013年被称为“快票”(Quick Tix),也是Chong Hai先生成为资讯总监并亲自操刀的那一年。

他也是参与位于GV Suntec,GV Tampines和GV Vivocity实行快速通关系统的领导之一。

他同时也负责在所有GV影院推出自动式售票机的项目。与其在售票处排队购票,顾客现可以在售票机前自己购买戏票。

他也表示,他所面对的挑战之一就是人们在适应他们推出的新技术或新措施的的反应。

“它的易用性间接决定了人们能够适应的速度。” 他说道。

“新系统的运作需要员工的配合及操作,因此员工培训也是很重要的一环。”

“当我们在影院每推出一项新设施的时候,一般上我们都需要花上至少六个月的时间来教导我们的顾客来使用该设施。”

在2018年的一个访谈中,Clara承认地说员工短缺是他们在影视商业上必须解决的问题。当她在2012年被委任为财务总监时,她便决定公司需要在科技与自动化系统的方面进行重大的投资来达到可永久性解决这问题的状况。

她说这是个很艰难的决定,因为他们不确定对于在这方面所投入的是否会得到理想的回报。

“庆幸的是,我们在每年都看到了成果,而且在我们的营业额已经市场份额上有所成长。”

这除了令他们解决了员工短缺的问题,他们也为顾客带来了省下他们在排队买票所花上的时间。

问起她觉得这项投资的不安因素时,她说道;“就像大多数的公司一样,我们内部也有着对于投资的指导。”他们需要验证任何重大的开支,而这个项目在当时是具有格外挑战性的投资。原因是他们难以合理化地去预测这在短期内看不到回报的投资。但是他们坚信身为这市场上的领导的他们,应该专注在为顾客营造一个能够简化电影观赏体验的价值。

与时并进

在持续创新的路途上,GV在2010年起从Yishun的电影院开始,开始花心思地在改造他们旗下所有的电影院。

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经过了那么多年,这家公司持续不断地提供了顾客多过仅仅只是“观看一部电影”的体验。

位于Funan的嘉华电影院拥有四架虚拟现实(VR)设备,为正在等待电影开始前的顾客们提供游玩体验。

顾客也可在电影播放前,播放后甚至是正在观看电影的期间(在iGV应用程序预购)享用一些小吃或餐点,Clara分享说道公司为了打造GV Funan,花费了“好一段时间”。

“在商业上来看,我们绝对是全心全意付出在创新和确保顾客都会满意我们所提供的产品和服务。” 她补充道。

“你在GV Funan 所看得到的会是以便利,多选项,舒适和创新的结合。“

“在GV ,我们提倡的是给予顾客多过于“只是观看一部电影”的理念,而 GV Funan则是我们最好的例子。“

她说他们的目标是位于中央商务区范围工作的专业人士,所以他们提供的产品自然都会是更偏向于高档次的产品。

他们发觉近几年人们对于高级座位的需求有在持续增长,因此他们推出了Deluxe Plus和Gold Class Express的座位。

这些都是高品质,中上级的观影体验且在负担的起的价位上,来满足年轻一族对于隐私和宽阔舒适的座位。

所有的影院都设有镭射投射机,让电影更加地清晰鲜明。他们也进一步扩展了他们提供的服务,来达到一个全面化的娱乐和生活化的场所。

电影院的未来趋势

当我们问起关于以前以及现在他们所面对的各种各种挑战与改革。Clara说了她的真实想法。

“在90年代时期,有好多的影视正在崛起,但却遇上了那时发生的亚洲金融危机。同时影视界在当时遭受到了盗版影片的巨大打击。“ 她叙述道。

“那时的电影院面临了最低潮的一段时期,对于我们的行业是段很挣扎的时段。“

而盗版影片在当时位于高峰期,人们都变向购买盗版影片阻止了影视的发展。Clara继续说道。

来到科技发达的现代,因为人们可以很轻易地透过任何平台得到任何影片而使他们面临更大的问题。

她接着说道:“当我们跟各位同行一起合作教育大众关于盗版影片的问题时,我们的焦点还是在于为顾客带来一流的观影体验。“

另一个挑战则是电影的鉴别系统,也就是强制性要求年龄限制的系统。
影视界还是遵守着多年以来尚未更新的严格的审查制度,她说道。

对于消费者而言,他们可以很轻易地在网上观看或下载任何电影的行为肯定为影视界带来了影响。

“例如说,LOVE SIMON,一部以青少年为目标的电影,在新加坡鉴别为R21,在菲律宾和美国鉴别为R13,以及 在韩国则是R15。“ Clara为我们解释道。

“这就是把我们的核心观影人群从电影院赶走的例子。“

在此之外,他们也因为法律规定的年龄检查系统而背负着冒犯年轻顾客的风险。

“消费者(以及家长)觉得他们或他们的孩子有选择观看他们想看的电影的权利,而在网络上观看被限制的影片则是轻而易举。“

如今的消费者是在完全掌握之下地摄取他们想要的娱乐,而GV理解到“一体适用“的方式已成为了过去。” Clara说道。

“由于方便用户使用的媒体不断地增长而导致如今有过多的娱乐选项可使用的情况。”

“为了保持并让我们在娱乐市场有所成长,我们必须确保我们提供的一切服务都能够达到我们客户的要求。”

Clara继续说道他们必须意识到人们在娱乐上的习惯的改变,并了解促使改变的核心点和他们必须持续保持创新。

这么多年以来,他们在靠近人们工作及生活的地区建立了较小但更为有利的电影院。他们也推出了新的电影模式像是电影节,电影马拉松等,来扩大了观影内容的范围。

尽管有很多影片浏览应用程序和网站的崛起,Clara表示他们坚定地相信着“没有任何东西能够复制在GV电影院里观看电影时所得到的兴奋感,社交场合以及听视觉享受。”

“在如今的网络肯定为影视业带来了竞争,然而为大众市场提供恶劣的产品的商家们更可能处在逆境中求生的阶段。” 她说道。

“只不过在嘉华影视,我们在产品创新度和打造跟人们娱乐需求相应的电影院上持有很清晰的价值主张。”

Chong Hai先生在科技方面分享说到公司将会继续探索任何能够提升顾客体验以及加强运行效率的方案。

要是我们能够得到顾客在我们所推广的 “BIN IT” 活动的支持,也就是各位影迷在观看电影完毕后自行清理垃圾的行动,那我们将会成功。从理论上来说,想要达到全面自动化的运作上需要一定的时间来完成。

“客户服务在观影体验里扮演着很重要的角色,我不确定新加坡是否已经准备好走向全面自动化体验的系统。” 他补充道。

在Clara执政的七年里,该公司的营业额有超出于40%的成长幅度,以及新开设了四家电影院:GV Suntec,GV Paya Lebar,GV Bedok和GV Funan。

如今,GV开始在电影院里推出了独家的电影周边,让顾客可以购买他们觉得有兴趣的周边产品。

他们也在忙于为每间影院安装上最新的科技和提升至最舒适的服务。GV接下来的改造将会是广受人们喜爱的GV Katong里的Gold Class hall。

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Clara表示,GV会不断创新,也会一直想办法成为第一家带给顾客最新观影科技的本地影视公司。”

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Written by Ah Keong

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