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柔佛大臣:提议重新实施消费税, 能否缓解马来西亚生活成本压力?

马来西亚政府应考虑重新实施已于2018年由第一届希望联盟政府废除的消费税(GST)这也是柔佛州务大臣翁哈菲兹的建议。

据《星报》报道,翁哈菲兹在5月19日星期天在州议会会议的第七天提出了这一提议。

补贴合理化

这位州务大臣表示,许多官员对生活成本,特别是即将到来的补贴合理化计划的影响感到担忧,尤其是燃油价格,因为这影响到他们的选民。

补贴合理化是使补贴更加有针对性,以便真正需要的人受益,而不是对所有人(包括富人和穷人)一视同仁的补贴。

翁哈菲兹呼吁政府考虑实施消费税,作为支持人民的额外收入来源,他认为这是“经济专家认为最适合的税制”。

马来西亚在2015年首次引入消费税

马来西亚在2015年首次引入消费税,由当时的首相纳吉政府实施,但在2018年6月1日,由时任首相马哈蒂政府全面废除。

消费税对约60%的所有消费品和服务征收6%的标准税率。

引入消费税的目的是为了多样化政府的收入基础,减少马来西亚对石油收入和较小所得税基础的依赖。

根据2024年由Suresh Narayanan和Abdul Rais Abdul Latiff撰写并由《亚洲经济论文》发表的一项研究,消费税在实施后一年内为马来西亚创造了412亿林吉特(约合118亿新元)的收入。

消费税在公众和商界中不受欢迎

然而,消费税在马来西亚公众和商界中并不受欢迎。

2018年8月,《新海峡时报》发表的一篇专栏文章解释了消费税在马来西亚失败的原因。

这些原因包括,作为一种广泛的税收,消费税的负担由每一个公众成员承担,因为“没有人能逃避”。

对于企业来说,要摆脱消费税的负担,他们必须将税收转嫁给客户,这意味着提高价格。

然而,提高价格可能意味着需求下降,进而减少销售和总体收入。

消费税在2018年被废除

对消费税的普遍不满在一定程度上导致2018年大选中执政的国阵政府失败。

在2018年的竞选活动中,由前首相马哈蒂领导的反对联盟希望联盟承诺,如果他们赢得大选,将完全取消消费税。

希望联盟在2018年5月赢得了大选。随后宣布将于2018年6月1日废除消费税。

然而,政府在2018年9月实施了一种新的销售和服务税(SST)。

销售和服务税对商品销售征收5%至10%的税,对服务征收6%的税。

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这一税率于2024年3月1日修订为对所有应税服务,包括咨询和培训服务,征收8%的税。

马来西亚继续面临生活成本上升问题

尽管废除了消费税,马来西亚人仍在努力应对生活成本的上升。

在演讲中,翁哈菲兹观察到,在州议会会议期间,许多官员对生活成本表示担忧。

2024年2月,马来西亚私立大学UCSI发布的一项研究发现,十分之九的马来西亚人对生活成本感到担忧。

5月16日星期四,马来西亚统计局首席统计师Mohd Uzir Mahidin表示,商品价格仍然高于疫情前水平。

2024年3月1日,马来西亚政府在通胀担忧中将销售和服务税从6%提高到8%。

重新实施消费税希望

“州政府希望联邦政府考虑重新实施消费税,作为支持人民的额外收入来源”。

翁哈菲兹补充说,柔佛州政府也担心“当补贴合理化实施时会产生连锁反应和通货膨胀的增加”。

补贴合理化以减少政府资金压力

根据2022年《亚洲发展评论》发表的一项研究,马来西亚政府在补贴合理化计划中计划逐步取消对补贴商品的补贴。

研究解释说,这些商品的补贴占马来西亚国家预算运营支出的很大一部分。

马来西亚预计在2024年将花费528亿林吉特用于补贴和社会援助,比2023年的810亿林吉特有所减少。

补贴合理化将主要取消对食用油、糖和大米等食品的补贴。

合理化的目的是减少政府资金压力,并将这些资源转移到其他领域。

重返消费税必须注重接受度而非收入

关于重新实施消费税是否会帮助马来西亚实现预期目标的问题仍然存在。

当消费税在2015年首次引入时,公众的每一个成员都感受到了它的负担。

Suresh和Abdul在他们的研究中坚持认为,任何重新引入消费税的尝试“必须注重获得接受度,而不是它所产生的收入”。

“这最好通过正确时机重新引入、保持低税率、广泛的税基,并实施平行措施来补充因消费税而严重受影响的家庭收入来实现。”

“一个设计良好的消费税作为稳定、高效、透明和有效的收入来源的优势不可忽视。”

“马来西亚可能在未来某个时候需要重返消费税,但重要的是不要视为解决政府赤字和债务问题的即时和永久解决方案。”

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Written by 新加坡华人网

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